The Florida Bar
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Folleto Guía Para El Programa De Arbitraje De Honorarios Legales

Tabla de Contenido
¿Qué Es El Programa De Arbitraje De Honorarios Legales?

¿Cómo Funciona El Arbitraje De Honorarios Vinculante?

¿Qué Información Debo Suministrarle Al Arbitro Unico O A Los Miembros De La Comisión De Arbitros?

¿Cuándo Recibiré La Notificación De La Audiencia De Arbitraje?

¿Qué Sucederá Durante La Audiencia?

¿Debe Representarme Un Abogado En La Audiencia?

¿Cuándo Puedo Esperar Una Decisión De Los Árbitros?

¿Cuánto Me Costará Este Procedimiento?

¿Cómo Solicito El Arbitraje Y Cuando Se Llevara A Cabo?

Cómo Evitar Futuros Conflictos De Honorarios



¿QUÉ ES EL PROGRAMA DE ARBITRAJE DE HONORARIOS LEGALES?

El Programa de Arbitraje de Honorarios es un servicio informal y gratuito ofrecido por el Colegio de Abogados de Florida (The Florida Bar) para resolver conflictos de honorarios entre abo­gados y clientes y también entre abogados. El proceso de arbitraje puede ser iniciado por el cliente o por el abogado y puede ser utilizado en lugar del juicio para resolver un conflicto de honorarios. El Programa de Arbitraje se limita a aceptar disputas que involucran cantidades menores de $100,000.

El único objetivo de la audiencia de arbitraje es decidir cuál es el valor justo y razonable de los servicios legales prestados por el abogado al cliente. La participación en el programa no es obligatoria. Se requiere el consentimiento por escrito de ambas partes para participar en el programa de arbitraje de honorarios.

El Colegio de Abogados recomienda la resolución amigable de todos los conflictos de honorarios, siempre que sea posible. Sin embargo, si no se puede resolver un conflicto, el Programa de Arbitraje de Honorarios está dis­ponible y cuenta con la autorización de la Corte Suprema de Florida para resolver las cuestiones relacionadas con honorarios.
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¿CÓMO FUNCIONA EL ARBITRAJE DE HONORARIOS VINCULANTE?

El arbitraje vinculante significa que las partes involu­cradas acuerdan aceptar la decisión de los árbitros. En el programa del Colegio de Abogados, después de que las partes acuerdan ir a arbitraje y después de que presentan los formularios requeridos ante el administrador del pro­grama, se eligen uno o más árbitros para que consideren el caso. Si el conflicto es por un monto de $15,000 o menos, se designa a un árbitro para que considere el caso. Si el monto es mayor que $15,000, entonces se designa un panel de tres árbitros, uno de los cuales es designado como presi­dente. Si ambas partes del conflicto por un monto mayor que $15,000 así lo acuerdan, se puede designar un solo árbitro para que considere el caso. De manera similar, una de las partes puede solicitar que se asigne un grupo especial para escuchar un caso excepcional que implique $15,000 o menos. En todos los casos, cuando hay un panel de tres miembros, por lo menos un miembro no debe ser abogado y un miembro debe ser abogado.

Los árbitros escucharán el testimonio de ambas partes y recibirán las pruebas, a partir de las cuales tomarán la de­cisión. La única cuestión que los árbitros tendrán en cuenta es el “valor justo y razonable” de los servicios del abogado. Las quejas relacionadas con la conducta del abogado o con las posibles violaciones éticas deberán someterse a con­sideración del Departamento de Regulación de Abogados del Colegio de Abogados.

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¿QUÉ INFORMACIÓN DEBO SUMINISTRARLE AL ARBITRO UNICO O A LOS MIEMBROS DE LA COMISION DE ARBITROS?

Los árbitros deben informarse lo más que puedan acerca del conflicto de honorarios y de la cuestión que el abogado se está ocupando o se ha ocupado. Por lo tanto, además de la información que usted suministra en el formulario impreso que debe presentar, lo siguiente puede ser de ayuda para respaldar su disputa:

• Copias de las facturas del abogado;
• Registros que usted tenga acerca del tiempo que el abogado le dedicó al caso;
• Copias de acuerdos por escrito acerca de los honorarios;
• Copias de correspondencia entre las partes respecto del conflicto de honorarios;
• Copias de todo el trabajo realizado por el abogado (por ejemplo, acuerdo de separación conyugal, escrituras, contratos, etc.); y
• Los demás documentos relacionados con el honorario del abogado o con el caso.


Todos los registros, documentos, expedientes, procedimientos y audiencias relacionados con el arbitraje de honorarios están disponibles para el público.

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¿CUÁNDO RECIBIRÉ LA NOTIFICACIÓN DE LA AUDIENCIA DE ARBITRAJE?

La audiencia deberá tener lugar dentro de los 45 días de la fecha en la que fue asignado el único árbitro o el panel de árbitros. La decisión se deberá tomar dentro de los 10 días posteriores al cierre de la audiencia, salvo que el presidente del comité actuante prorrogue ese plazo con justa causa.

El arbitraje podrá proceder si una parte no comparece, siempre que esa parte haya recibido debida notificación de la audiencia. Se otorgarán prórrogas sólo si se demuestra justa causa. Aunque una de las partes no comparezca, no se dictará ningún laudo sin la presentación de pruebas para respaldar el reclamo.

Si las partes así lo acuerdan, pueden renunciar a la au­diencia y, en cambio, someter su caso por escrito, junto con los anexos y las demás pruebas. El o los árbitros tomarán la decisión basándose en las pruebas presentadas.

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¿QUÉ SUCEDERÁ DURANTE LA AUDIENCIA?

Se tomará juramento a todas las partes y a todos los testigos antes de que testifiquen. Los árbitros, si así lo desean, pueden solicitar hacer declaraciones abiertas. En cualquier caso, todas las partes tendrán oportunidad de presentar pruebas. Los árbitros sólo considerarán pruebas directamente relacionadas con el conflicto de honorarios. Se permitirán deposiciones sólo para prestar testimonio. No se permite ningún otro procedimiento correspondiente a la apertura de la causa.

Los árbitros pueden hacer preguntas en cualquier mo­mento durante la audiencia. Cada parte debe responder cada pregunta de la manera más completa posible. Los árbitros tendrán mayor capacidad para tomar una decisión justa si comprenden bien cada postura y el razonamiento que la sustenta.


¿DEBE REPRESENTARME UN ABOGADO EN LA AUDIENCIA?

El objetivo del arbitraje es resolver en forma rápida y económica los conflictos de honorarios legales sin tener que contratar a un abogado para que lo represente. Sin embargo, si usted no está seguro de su capacidad para representarse a sí mismo, tiene derecho a estar represen­tado por un abogado en la audiencia de arbitraje, pero los gastos corren por su cuenta.

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¿CUÁNDO PUEDO ESPERAR UNA DECISIÓN DE LOS ÁRBITROS?

Se debe tomar una decisión dentro de los 10 días pos­teriores al cierre de la audiencia, salvo que el presidente del comité actuante prorrogue este plazo con justa causa. La decisión de los árbitros deberá constar por escrito, e incluirá una breve explicación del laudo y será entregada a las partes.

Si uno de los árbitros no está de acuerdo con la decisión de la mayoría, entonces el árbitro debe firmar el laudo por separado, pero éste igualmente será vinculante si está firmado por la mayoría de los árbitros. También se puede registrar un laudo si existe el consentimiento de todas las partes. Una vez firmado el laudo, la audiencia no podrá reabrirse salvo con el consentimiento de todas las partes y del presidente o del único árbitro. El laudo podrá ser confir­mado, anulado, notificado o corregido sólo de acuerdo con lo dispuesto en el Capítulo 682 de las Leyes de Florida y sus modificatorias.
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¿CUÁNTO ME COSTARÁ ESTE PROCEDIMIENTO?

No hay cargo alguno para ninguna de las partes. Usted puede incurrir en gastos si emplea a un abogado para que lo represente.

¿CÓMO SOLICITO EL ARBITRAJE Y CUANDO SE LLEVARA A CABO?

Presente un formulario de acuerdo de arbitraje (Fee Arbitration Program Of The Florida Bar Agreement To Arbitrate Application PDF document opens in new window) completo a Fee Arbitration Program, The Florida Bar, 651 E. Jefferson Street, Tallahassee, Florida 32399-2300. Después de recibir el formulario completo, el administrador del programa contactará a la otra parte para obtener consentimiento de participación en el programa. Una vez que se obtenga el consentimiento por escrito de ambas partes para presentar la disputa al programa, el administrador asignará el caso a un árbitro (o a un panel de árbitros, de ser necesario). El proceso de asignación de un árbitro (o panel) puede retrasarse si no hay voluntarios para arbitrar en su área. Ya que este es un servicio gratuito, el Colegio de Abogados de Florida no le pagará al árbitro asignado a su caso. Nuestros árbitros donan su tiempo porque creen en el gran valor que tiene resolver disputas por otros medios aparte del sistema judicial. Su asunto será asignado a un árbitro dentro del circuito donde el abogado se ubica. Los atrasos pueden evitarse si las partes están dispuestas a viajar a otro circuito para la audiencia de arbitraje.
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CÓMO EVITAR FUTUROS CONFLICTOS DE HONORARIOS
      • HABLE ACERCA DE LOS HONORARIOS LEGA­LES y DE LOS COSTOS RELACIONADOS EN LA CONSULTA INICIAL y PIDA QUE SE REDACTE UN ACUERDO DE HONORARIOS POR ESCRITO. Asegúrese de comprender qué cubre y qué no cubre el acuerdo. Por ejemplo, ¿El abogado cobrará por cada hora trabajada?, ¿se cobrará una cantidad fija? ¿Existe una cantidad máxima de honorarios cobrados?, ¿Existe una cantidad mínima?, ¿Se le cobrará en base al resultado del juicio?, ¿El total a pagar será basado en una combinación de varios parámetros? ¿Podrá el abogado negociar la cantidad de honorarios?, ¿Está el abogado compartiendo honorarios con otro abogado?, si se contrata un abogado para litigio ¿El acuerdo de honorarios incluye apelaciones?
      • Cuando se solicita un depósito o “anticipo”, consulte si parte de este depósito o anticipo será o no reem­bolsado si el caso no procede.
      • Si un abogado factura por horas, consulte acerca de la posibilidad de recibir un estado de cuentas mensual para que el cliente pueda conocer los costos asocia­dos con el caso. Si el abogado cobrará por hora, ¿Cuánto es el incremento a cobrar? ¿Un décimo de hora? ¿Un cuarto de hora? ¿Precisamente al segundo?
      • Si hay un contrato de honorarios contingente, discuta la posibilidad de pedir un estado de cuentas mensual que identifique cada gasto hasta la fecha. Si un abogado acepta un caso en forma contingente, ¿Se incluye los gastos incurridos en el transcurso del casos?, ¿Controla el cliente cuánto dinero el abogado aplica a gastos incurridos?, ¿Deben estos gastos ser aprobados por el cliente con anticipación?, ¿Cómo impactarán estos gastos la suma final que obtendrá el cliente?, ¿Existen gastos específicos claramente definidos?, Por ejemplo, ¿Cuánto, si este es el caso, se le cobrará al cliente por mandar y recibir faxes?, ¿Cuánto se le cobrará al cliente por fotocopias hechas en la oficina versus fotocopias hechas en lugares externos?, ¿Se le cobrará al cliente por documentos escaneados?, ¿Bajo qué circunstancias se le cobrará al cliente por la comida del abogado?
      • ¿Qué pasa si el abogado desea renunciar?, ¿Se le podrá devolver al cliente alguna cantidad de los honorarios?, ¿Está permitido que el abogado renuncie?, ¿Bajo qué circunstancias?
      • Solicite que la disposición de arbitraje de conflictos de honorarios esté incluida en su acuerdo de honorarios por escrito. Sin embargo, antes de solicitar esta disposición, asegúrese de entender las ventajas y desventajas de estar vinculado al programa de Arbitraje de Honorarios Legales.


    El material en este folleto representa información general acerca de las Leyes de Florida y no debe ser considerado asesoramiento jurídico. Puesto que la ley cambia constantemente, es posible que algunas provisiones en este folleto queden fuera de vigencia antes de la próxima publicación. Siempre es mejor consultar a un abogado en cuanto a sus derechos y responsabilidades legales respecto a su caso particular.
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    [Revised: 11/14]